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Polybius: El juego maldito

De todas las historias oscuras, leyendas urbanas y mitos populares que existen alrededor de los videojuegos, quizá el que más impacta, por lo tenebroso de su origen y macabro de sus implicaciones, es la leyenda del arcade Polybius.

Origen en las sombras

En los 80’s los arcades se habían convertido en centros sociales muy activos con la mezcla de adrenalina liberada por lograr los mejores puntajes, algo de alcohol, negocios oscuros gestándose en los sótanos era cosa normal o, al menos, no tomaba a nadie por sorpresa que, de vez en cuando, llegara la policía a hacer redadas.

Drogas, alcohol de contrabando, armas, prostitución, lavado de dinero; dicen que incluso en algunos casos la policía colectaba los mejores puntajes de algunas máquinas para hacer perfiles de potenciales testigos.

En 1981, en algunos arcades de Oregon, Estados Unidos, empezó a circular un arcade llamado Polybius que, según testigos, eran traídos por misteriosas camionetas negras sin placas y visitadas cada semana por «técnicos» que recogían las tarjetas de memoria y reseteaban las estadísticas.

El juego empezó a tener demasiada popularidad porque sus usuarios se volvían frenéticos por ganar los puntajes más altos, y se hablaba de filas para usar las maquinas disponibles.

Un Arcade de Polybius

El criptograma griego vs el juego espacial

La versión más aceptada de cómo lucía el juego como tal siempre ha sido que Polybius era una versión un tanto más psicodélica de Tempest.

La combinación de sonidos y colores causaba pesadillas, alucinaciones, amnesia y brotes psicóticos entre algunos usuarios. Todo esto sumado a que en cuestión de semanas los mismos camiones negros llegaban a llevarse las maquinas para ponerlas en otras ubicaciones y, luego de unos meses, simplemente desaparecieron a manos de personal con el porte de agentes de Hombres de Negro, solo sumaban más a las conjeturas de que Polybius era, de alguna manera, mucho más que un simple arcade.

Lo que circulaba en los 80’s era que el gobierno había contratado a una compañía para escribir el código de un juego que tuviera la capacidad de generar un impacto físico, o psicológico, en los usuarios, sin que ellos lo notaran.

De hecho, la empresa que por mucho tiempo ha sido conocida como la responsable de crear y distribuir los arcades, Sinnesloschen, (que, irónicamente significa «descerebrado» o «sin mente», en alemán), tiene una página «oficial» que tiene imágenes de como se veían los arcades y el juego en si, incluyendo sus funciones diagnosticas, que traían opciones especiales tales como «luces estróbicas», «efecto poltergeist», «mensajes subliminales». Estas funciones solo podían ser activadas con códigos especiales.

Una de las pantallas con opciones relacionadas al sueño

Una teoría aceptada acerca del nombre del juego deriva del historiador griego Polibio (en inglés, Polybius), que en 200 a.C desarrolló un sistema críptico de escritura que permitía enviar mensajes cifrados por medio de ritmos o tonos.

Básicamente fue precursor de la telegrafía como la conocemos. Es fácil asociar entonces el hecho de que el juego como tal estaba cargado, o para decirlo mejor, sobrecargado de mensajes ocultos.

La verdad detrás del mito

Es difícil separar cuánto de la historia de Polybius está basada en algún dato real verificable y cuánto es ficción. Una cosa es cierta, hay reportes verídicos de efectos secundarios de juegos de arcade, y se dieron justamente en Oregon.

A continuación un blog que estudia a fondo estos casos (en inglés).

Realidad o no, el misterio de Polybius está siempre en la memoria colectiva de la cultura de los arcades, y lo hemos visto salir, en forma de «Easter Egg», en algunas series recientes como en Los Simpsons o, más recientemente, en la serie Loki de Disney+.

Bart Simpsons junto a un arcade de Polybius
Imagen tomada del twitter de @atreya300

¿Que les parece todo esto? ¿Será verdad? Los invitamos a comentar sus opiniones.

Ermac: El peleador que «no existe» en Mortal Kombat

El año era 1992, los videojuegos de arcade eran el boom y Capcom estaba en la gloria con su éxito Street Fighter II. Midway Games, una ya establecida marca norteamericana, necesitaba responder de alguna manera y lo hizo lanzando su más importante saga: Mortal Kombat (MK) .

Es muy posible que todos los gamers del siglo pasado hayan jugado, al menos una vez, a uno de los títulos de este juego.

Desde su pegajoso tema musical inicial hasta el gutural «FINISH HIM«, que están impresos en la memoria colectiva de los gamers de antaño, y con las nuevas versiones y consolas, se ha ganado el cariño de las nuevas generaciones.

ERMACS mencionados en las estadísticas del juego

¿Existe o no existe?

Una de las más interesantes notas sobre este juego es que Ermac, que es uno de los luchadores de colores enmascarados, en las primeras dos versiones del arcade «no existía«; se especulaba mucho que era un luchador que solo podía ser desbloqueado si se derrotaba a Shang Tsung (antagonista principal) una cierta cantidad de veces.

En las estadísticas del juego, como la que se ve en la imagen arriba, se podía ver que Ermacs era uno de los valores del sistema.

Llegó al punto donde la misma Midway Games sacó versiones actualizadas del MK II con explícitas leyendas indicando que Ermac no era un personaje. En la imagen de abajo pueden ver que trae la leyenda «CEAMR DOSE NTO EXITS» que ordenado sería «ERMAC DOES NOT EXIST» (Ermac no existe, por su traducción al español).

La realidad es que ErMac es un acrónimo de Error Macro, y ésta nota estaba destinada a contar cuántas veces el juego sufría una falla en su código; incluso se decía (esto ya fue desacreditado como falso) que en la versión de SEGA, uno de esos errores volvía el traje amarillo de Scorpion en uno de tonalidades rojas.

Las letras en rojo, ordenadas, dicen Ermac does not exist

Fue hasta 1995, con el lanzamiento de Ultimate Mortal Kombat III, que Ermac hizo su debut oficial.

Con los jugadores convencidos de que era un personaje real, a la empresa le resultó muy fácil copiar a uno de sus personajes insignia (Sub-Zero) y crearle una serie de clones llamados «Klassic Ninjas», con diferente color. Reptile es el amarillo, Scorpion el verde, tambien hace debut oficial Noob Saibot, a quien podríamos dedicarle otra nota completa, ya que también tiene bastante trivia.

Y, finalmente en rojo, el famoso Ermac. Midway hasta se dio el lujo de darle una historia medio oscura e incierta para que hiciera juego con el origen del personaje. En sus diálogos habla en plural porque es una «colección de almas del inframundo».

Esto decía la biografía del personaje

En UMK III Ermac ni siquiera tenía poderes visibles, como el hielo de Sub-Zero, y esto era porque su potencial y sus poderes se basaban en «Telekinesis». Eso lo podemos traducir como que el estudio no quiso invertirle tiempo al personaje.

Sin embargo, podemos decir que Ermac es uno de esos momentos en la historia de un videojuego donde, de la inventiva de los jugadores, nace un concepto que es elevado al punto máximo: que sea incluido en el juego mismo, y pase a ser parte de este.

Elden Ring: Un juego para atarnos a todos

El nuevo juego de FromSoftware promete traer una revolución al genero souls-like. En apenas las primeras 24 de su lanzamiento oficial ya rompe records en streaming en Twitch y calificaciones en las mejores y más reconocidas revistas y blogs.

Ahora que ya tenemos el juego instalado y empezamos a probarlo, podemos concluir que todos los elogios son bien merecidos. El juego es una delicia en calidad técnica, sonido, gráficos, mapa, historia, enemigos y jugabilidad.

Luego de las primeras tres horas y de morir una docena de veces, el jugador termina su curva de aprendizaje y empieza a disfrutar del desafío completo y vasto del mapa.

El sigilo y el planeamiento antes de cada estructura son vitales.

Mi primera impresión fue que el juego tiene un nivel de dificultad apropiado, donde los errores se pagan caro y, como todo juego del estilo souls, instan al jugador a volver sobre sus pasos.

En mi primer hora de juego estuve rondando las arboledas cerca del punto inicial y encontré una cueva con lobos; al final de la cueva hay un pasaje cubierto por niebla. Todo jugador de souls-likes sabe que del otro lado se encuentra un jefe que me tomó unos ocho intentos derrotarlo.

Se siente bien derrotar a un jefe

En estos días estaremos compartiendo más noticias sobre este juego. Por el momento, me voy a seguir pasándolo.

Rebel Wolves, un nuevo estudio de los directores de Cyberpunk y Witcher 3

Recientemente se ha sabido que el exdirectivo de CD Projekt, Konrad Tomaszkiewicz, está trabajando en la creación y lanzamiento de un nuevo estudio de producción de videojuegos, cuyo nombre será “Rebel Wolves”.

En una industria tan cambiante y competitiva, es muy común ver desfilar nombres por los pasillos de nuevos estudios y, como en el caso específico de Rebel Wolves, de reunir a Tomaszkiewicz con antiguos colaboradores que trabajaron con él en consagrados éxitos como Witcher 3.

En una reciente entrevista con GamesIndustry.biz, Tomaszkiewicz, que estuvo en CD Projekt por 17 años, indicó que el proyecto nace del deseo de convertirse en “el Santo Grial de los juegos de rol para computadora”.

“Queremos experimentar, ir más allá, descubrir nuevas maneras de contar historias”, dijo en la entrevista.

Sobre el nuevo proyecto, Tomaszkiewicz ha sido también muy tajante en su visión de cómo funcionará el nuevo estudio: “el equipo siempre será lo primero”.

Esta simple regla parece ser la base sobre la que se quiere construir toda la filosofía del estudio, lo que viene a relucir mucho si lo ponemos al traste con su salida de CD Projekt en mayo de 2021, en medio de alegatos de “promover el bullying en el lugar de trabajo”.

De acuerdo a un documente obtenido por Bloomberg, estas acusaciones fueron sujeto de una larga y costosa investigación, en la que se concluyó que el exdirector no es culpable de los cargos presentados.

Independientemente de estas acusaciones, o de los resultados de la investigación asociada, Tomaszkiewicz dejó CD Projekt por decisión propia, con acuerdo con la junta directiva. En un correo final a la compañía dijo “voy a continuar trabajando en mi mismo. Cambiar un comportamiento es un largo y arduo proceso, pero no me rindo, y espero cambiar”.

¿Qué esperar de Rebel Wolves?

Si bien es cierto, el proyecto apenas nace, promete mucho el ver los nombres que se van uniendo; algunos de ellos ya trabajaron en CD Projekt en el pasado y en títulos de mucha relevancia -entre ellos el director de diseño Daniel Sadowski (The Witcher, Growing Up), el director de narrativa y escritor Jakub Szamałek (The Witcher 3, Cyberpunk 2077, Thronebreaker), la directora de animación Tamara Zawada (The Witcher 3, Shadow Warrior 2), el director de arte Bartłomiej Gaweł (Witcher 1-3), el CFO Michał Boryka, y el director de estudio Robert Murzynowski-.

De hecho, ya se vislumbra el primer titulo en el que este nuevo proyecto va a trabajar este año, aunque no tiene nombre, sí se sabe que será un AAA dark fantasy RPG, que será construido en el motor grafico Unreal Engine 5 y parte de una saga de juegos y aún no hay confirmación de que sea exclusivo de PC.

Konrad Tomaszkiewicz

“El estudio quiere mantenerse pequeño y ágil, alejado de las tendencias y sin perseguir números” indicaron en un breve comunicado.

Esperamos pronto tener más noticias de este nuevo proyecto y el nuevo título, que vendría a competir con pesos pesados del género como su Elden Ring o Dark Souls.


Puntuación: 5 de 5.

El Baúl de los recuerdos: Age of Empires 2

Fue en el 2001 cuando, en la oficina que mi papá compartía con un socio abogado, conocí el Age of Empires. Este socio, un tico que estudió en Polonia, había comprado el juego en un aeropuerto en Estados Unidos durante su viaje de regreso y lo instaló en su PC del trabajo.

Me preguntó si quería probarlo y ahí empezó mi relación más larga con un genero de videojuegos, los RTS (Real Time Strategy).

En algún número de PG Gamer, la famosa revista de videojuegos, llamaron al género RTS: «el jugar a ser dios» y es que, en casos como los de Age of Empires, el destino de pueblos y civilizaciones enteras dependen de las decisiones del jugador y no solo el éxito militar, sino también el económico.

Age of Empires es un concepto muy simple: un centro urbano, aldeanos que colecten recursos, recursos que se convierten en edificios como una herrería, un castillo, barracas o establos. De esos edificios, consumiendo recursos también, salen los guerreros que combatirán contra las unidades del o los enemigos en tierra y agua.

Así se ve el centro urbano, rodeado de granjas, casas y edificios militares.

Los recursos a disponer son la madera, talada de los arboles del mapa; la piedra, sacada de canteras y esencial para construir castillos, murallas y las «maravillas» (edificios únicos de cada civilización); el oro, usado para comerciar y pagar a los guerreros, y la comida que se puede obtener de animales de granja, salvajes, granjas y del mar.

Desde que salió en 1999, Age of Empires 2 ha tenido expansiones, nuevas ediciones y, recientemente, una edición definitiva con todo el material creado, gráficos renovados, nuevas unidades y lo mejor de la música original.

De hecho, el OST está disponible en Spotify y es un deleite escucharlo, especialmente cuando el trabajo requiere concentración.

Tal vez lo más icónico del juego sean las campañas; estas son sets de diferentes mapas asociados por una historia en las que el jugador toma el rol de una figura histórica de las épocas medievales, y donde destacan memorables nombres como William Wallace, Juana de Arco, Federico Barbarroja, Saladino o Genghis Khan.

Así se ve la nueva versión, con nuevas campañas

La narración es muy intensa y bien escrita, las misiones son bastante complejas, pero con niveles de dificultad ajustables que permiten que el jugador tenga control completo de la experiencia. Igual aplica para los mapas regulares, donde el jugador puede elegir contra cuántos rivales competir en un escenario generado de forma aleatoria.

Un clásico y favorito de muchos, Age of Empires 2 es uno de esos juegos que los gamers veneramos en un nivel donde hay muy pocos.

Puntuación: 5 de 5.

Serie sobre Fallout de Amazon Prime ya tiene su primer miembro del elenco

Todo parece indicar que ya se tiene al primer actor que formará parte del elenco de la nueva serie de Amazon Prime basada en el universo de Fallout, uno de los juegos insignia de Bethesda Softworks.

Se trataría de Walton Goggins, actor estadounidense de 50 años principalmente conocido por su labor en The Shield, interpretando al detective Shane Vendrell y como el renegado Chris Mannix en la película de Tarantino The Hateful Eight.

Cortesía de Sophie Holland

En redes sociales se ha hecho mucho eco de cómo el llamado de Goggins a ser parte del show ha caído muy bien entre los fans (y me incluyo), ansiosos de saber más detalles y pormenores.

Algunos memes incluso ya circulan en redes sociales sobre lo interesante de la elección:

Se ha dicho que su personaje sería un Ghoul (una persona irradiada durante la destrucción atómica del siglo XXI), y que su nombre sería precisamente «Ghoul». No hay, al menos en los juegos canon (Fallout, Fallout 2, Fallout 3, Fallout New Vegas, Fallout 4, Fallout 76), un personaje principal que se llame solo Ghoul, lo que puede indicar que el nombre del personaje simplemente no se ha definido o será otro.

En Fallout 4 hay un NPC (non playable character) llamado John Hancock, un ghoul mercenario que funda y dirige con mano firme el asentamiento conocido como Goodneighbor; este NPC incluso puede fungir como compañero del jugador una vez pasada una misión para Hancock.

Físicamente el actor tiene mucho parecido al standard caucásico del motor gráfico del juego, especialmente en New Vegas, que normalmente es conocido solo como Courier, o Courier 6. Se especula que podría ser también Benny (antagonista principal de New Vegas).

Cuando se tenga más visibilidad sobre la trama como tal podremos especular un poco más, por ahora, la elección de Goggins gusta.

¿De qué trata el universo de Fallout?

Si el concepto de Fallout es nuevo para vos, podríamos decir que el Fallout es un universo paralelo que se separó de nuestra línea temporal a mediados de los 50s, cuando el transistor no fue inventado y esto llevó a que la tecnología tomara un rumbo diferente, favoreciendo componentes electrónicos mas grandes y la energía nuclear miniaturizada al punto de tener robots y vehículos funcionando con motores atómicos.

El siglo XXI ve un incremento del uso de tecnología para la mejora del estilo de vida del primer mundo, pero creando una marcada diferencia entre clases que llevó a un descontento popular. Para el año 2077 la tensión entre Estados Unidos y China lleva a un holocausto nuclear a nivel global donde la mayoría de la población muere por las bombas y los que no, quedan irradiados (como los ghouls), o viven en deplorables condiciones, luchando por recursos para sobrevivir.

Años antes de la catástrofe, la empresa Vaul-Tec empieza a construir bóvedas bajo tierra para asegurara la continuidad de la humanidad, y los habitantes de estas bóvedas, después de décadas o incluso siglos, salen a descubrir los escombros del continente.

La parte visual, al menos en Fallout 3, 4 y New Vegas, se basa muchísimo en el Estados Unidos de los años 50s, con sus diners, música rock, jazz y mucho art deco.

¿Qué se esperar de la serie?

Desde que se supo que Amazon iba a estar a cargo de la serie, se ha hablado mucho sobre el potencial de una empresa con un presupuesto casi ilimitado, creando un universo de los más queridos de la comunidad gamer.

Con la llegada de Jonathan Nolan y Lisa Joy al proyecto, el hype empezó a crecer entre los gamers, y la consigna es que todos queremos que no nos pase lo que a otras series o películas sobre videojuegos que decepcionan (Hitman, In the Name of the King: A Dungeon Siege Tale), o simplemente no llenan las expectativas y son olvidadas (Tomb Raider 2018, Prince of Persia) o son un fiasco total (Alone in the Dark).

Fallout es y será siempre mi videojuego favorito, y espero demasiado de esta serie.

Queda el consuelo que si la serie no es lo que los fans deseamos, siempre podemos refugiarnos en los juegos.

Remake de Chrono Cross: The Radical Dreamers Edition llegara el 7 de abril

En febrero de este año Nintendo anunció, por medio del Nintendo Direct, el remake oficial del videojuego Chrono Cross, el cual será lanzado el próximo 7 de abril.

Imagen de Nintendo.es

El videojuego se centra en la vida de Serge, personaje principal, el cual después de una especie de visión es transportado a otra línea temporal en la que ha muerto hace varios años; por lo que el jugador deberá emprender una travesía para descubrir qué ocurrió en este mundo y cómo volver al original; además, viajará entre las dos líneas del tiempo, lo que lo ayudará a ir descubriendo la historia.

Chrono Cross cuenta con un estilo de juego RPG, sin embargo una de las particularidades que tiene es que, dependiendo de las decisiones que tome el jugador, puede tener hasta 11 finales diferentes, lo cual lo hace un juego digno y bastante versátil.

Cabe destacar que cuenta con más de 40 personajes que se pueden conseguir a lo largo del juego, y estos se deben ir entrenando y especializando en diferentes técnicas según lo considere necesario el jugador,

La primera versión de este videojuego fue lanzada en 1999 en Japón por la compañía Square Enix para la consola PlayStation 1, y vendió más de 1.5 millones de copias.

El juego nació como sucesor del famoso juego Chrono Tigger de 1995 lanzado para Super Nintendo, sin embargo esta nueva versión será lanzado para Nintendo Switch, PS4, Xbox One y las nuevas PC. Además, en esta ocasión, estará traducida a castellano, italiano, alemán y francés; contrario de la primera versión que sólo estaba disponible en inglés.

Otros elementos que estarán presentes son nuevas melodías, nuevos artes así como rediseños de personajes, entre otras actualizaciones que traerá el remake de este popular juego.

Microsoft anuncia compra de Activision Blizzard

Este martes 18 de enero Microsoft sorprendió a todos al anunciar por medio de un comunicado de prensa que tiene planes de comprar Activision Blizzard, empresa dueña de juegos como Warcraft, Diablo, Overwatch, Call of Duty, entre otros.

«Hoy es un momento histórico. Nos complace anunciar que las franquicias de renombre mundial y las personas talentosas de Activision Blizzard se unirá al equipo Xbox», publicó la empresa en su Twitter oficial.

«Cuando se cierre la transacción, Microsoft se convertirá en la tercera compañía de juegos más grande del mundo por ingresos, detrás de Tencent y Sony. La adquisición planificada incluye franquicias icónicas de los estudios Activision, Blizzard y King como “Warcraft”, “Diablo”, “Overwatch”, “Call of Duty” y “Candy Crush”, además de actividades globales de eSports a través de Major League Gaming. La empresa tiene estudios en todo el mundo con casi 10.000 empleados», se puede leer en el comunicado publicado por el gigante estadounidense.

Por su parte, Satya Nadella, presidente y director ejecutivo de Microsoft indicó que “los juegos son la categoría de entretenimiento más dinámica y emocionante en todas las plataformas en la actualidad y jugarán un papel clave en el desarrollo de plataformas de metaverso (…) Estamos invirtiendo profundamente en contenido de clase mundial, comunidad y la nube para marcar el comienzo de una nueva era de juegos que pone a los jugadores y creadores primero y hace que los juegos sean seguros, inclusivos y accesibles para todos”.

Según reporta la agencia de noticias AFP, el monto de la compra ascendería a los $69.000 millones, aunque otros medios indican que podría ser un monto aún más alto.

Microsotf dejó de fabricar todos los modelos de Xbox One en 2020

La empresa Microsoft dejó de fabricar todas las consolas de videojuegos de la línea de Xbox One a finales del año 2020, así lo confirmó Cindy Walker, directora de marketing de productos de la consola Xbox al sitio especializado The Verge.

Mediante un comunicado de prensa se le dio a conocer a ese sitio que poco a poco se fue deteniendo la producción de este tipo de consolas debido a que se querían centrar en la producción de sus productos más recientes como lo son el Xbox Series X y la serie S.

“Para centrarnos en la producción de Xbox Series X/S, detuvimos la producción de todas las consolas Xbox One para fines de 2020”, se puede leer en The Verge.

Como dato adicional, cabe destacar que los comercios que aún tengan en su haber consolas Xbox One, de cualquiera de sus presentaciones, son lo s que tienen las únicas existentes en el mercado, ya que Microsoft hace mucho no las fabrica.

La consola Xbox Series X tiene un costo de $499.99, mientras que la Xbox Serie S cuesta $299.99 y ambas fueron lanzadas en noviembre de 2020.

Despiden a dos policías en California por jugar Pokémon Go

Dos oficiales de policía de la ciudad de California en Estados Unidos fueron despedidos después de que se comprobara que no atendieron un robo en un centro comercial por estar jugando el popular juego Pokémon Go.

Al parecer los oficiales Luis Lozano y Eric Mitchell no acataron el llamado por refuerzos para atender un robo en una tienda, esto por ir a capturar las figuras virtuales del conocido juego, esto según documentos judiciales divulgados la semana pasada.

Según indican las autoridades, las grabaciones de la patrulla en la que viajaban los oficiales, lograron captar los audios de los uniformados cuando conversaban acerca de la captura de un Snorlax y un Togetic, criaturas que en esta versión del juego son difíciles de capturar.

«Por aproximadamente otros 20 minutos el sistema de grabación captó a los demandantes discutiendo Pokémon mientras manejaban hacia diferentes lugares donde las criaturas virtuales les aparecían en sus dispositivos móviles. (…) «Mientras iban hacia la ubicación del Snorlax, el oficial Mitchell le advierte al oficial Lozano que ‘un Togetic acaba de aparecer'», se logra leer en el documento.

Luego de capturar al Snorlax, prosiguieron con el Togetic, «esta cosa me está venciendo», dijo Mitchell refiriéndose a este último, según las pruebas publicadas.

Este peculiar incidente habría sucedido en 2017, y fueron acusados por no acatar el llamado de ayuda, mala conducta, jugar un videojuego en la patrulla y de haber dado declaraciones erróneas a las autoridades respecto al caso.

Ante esto, los acusados negaron que estuvieran jugando Pokémon Go y argumentaron que solo estaban discutiendo acerca del juego, aunque sí aceptaron que ignoraron el llamado de refuerzos para atender el robo.

Pokémon Go se estrenó en 2016 y desde esa fecha se convirtió en un éxito, y consiste en que los jugadores deben de capturar las criaturas digitales conforme van apareciendo en las calles de su ciudad, por lo que se debe de desplazar en la vida real para atraparlas.